En este artículo, haremos un viaje para descubrir el origen de la canela, sus aplicaciones en alimentación y otros sectores, y las variedades más comunes comercializadas en nuestro entorno.

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ORIGEN

Se tiende a usar canela como nominativo global de una especia, aunque en realidad hay diferentes tipos, dos de los cuales podemos encontrar en nuestro mercado con relativa facilidad.

Árboles de canela

Árboles de canela

La canela se extrae de la corteza interior de un árbol de hoja perenne originario de Asia, de la familia Lauraceae.
Esta corteza, una vez extraída, se deja secar. El proceso de secado hace que la propia corteza se enrolle sobre si misma, tomando esa forma característica de la rama de canela (del latín «Cannella», que significa caña pequeña).
Llegados a este punto puede usarse tal cual, en rama, o molida.

La canela ha sido empleada desde tiempos remotos como condimento, medicina e ingrediente ritual.
Era utilizada en el Antiguo Egipto, es mencionada en el Antiguo Testamento y fue muy apreciada en el Imperio Romano.
En la Edad Media, en Europa, era muy apreciada como condimento, pero también tenía, como otras especias, una simbología de estatus.

Y es que sólo las élites podían pagar el precio de la canela.

Traída de lejos por comerciantes árabes, el origen de la canela era un misterio en Europa. Misterio que contribuía a su elevado precio, y que no se desveló hasta el siglo XVI, cuando los portugueses llegaron a la isla de Sri Lanka.

Extracción de la canela

Proceso de extracción de la canela

APLICACIONES

Es hoy, por su aroma y sabor, una de las especias más reconocidas y apreciadas.
De aplicación habitual en la preparación de platos diversos, curris, bebidas, dulces y embutidos.
Sin olvidarnos de perfumes y licores.

VARIEDADES Y PROPIEDADES

Hay diferentes variedades de canela, de calidad gustativa y aromática diferente.
Las más conocidas en nuestro entorno son la Cinnamomum Verum o Zeylanicum, y la Cinnamomum Cassia o Canela China.

  • Cinnamomum Verum o Zeylanicum, considerada la canela auténtica, es originaria de Sri Lanka.
    De sabor delicado y sinuoso perfume, es una de las especias más interesantes y exóticas.
    Contiene grandes cantidades de antioxidantes beneficiosos para nuestro organismo.
    También tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas.
  • Cinnamomun Cassia o Canela China, es la más vendida en nuestro entorno.
    De sabor más picante y áspero aroma, también presenta algunas propiedades beneficiosas para nuestro organismo.

Canela en rama

Y hasta aquí el viaje de hoy al origen de la canela.

Canela molida y cortezas de canela al fondo

Canela molida

Si te interesa, en este enlace puedes ver nuestros diferentes formatos de envasado de Canela de Ceylán.